SpaceXロケットブースターが1年以上ぶりのカリフォルニア打ち上げに向けて西へ

16か月以上ぶりに、SpaceX Falcon 9ロケットブースターが西に向かって同社のカリフォルニアパッドに向けて発見されました。これは、次の西海岸の打ち上げが間近に迫っていることを示しています。

8月20日にウエストテキサスで最初に発見されたFalcon 9ブースター(クラスの黒いプラスチック製の繭に包まれた)は、アリゾナとカリフォルニアの間で3日後に2回目にキャプチャされました。 ロケットは、8月24日の初めにSpaceXのマクレガー、テキサスの開発およびテスト施設から約2600キロ(約1600マイル)の旅を終え、同社のヴァンデンバーグ空軍基地(VAFB)宇宙発射複合施設4(SLC-4)施設に到着しました。

少なくとも一般に公開されているローンチマニフェストによると、未知のFalcon 9ブースターは、最初のカリフォルニアでのローンチ前に、SpaceXのSLC-4E格納庫でかなりの時間を費やしています。 それでも、多くの人が1年前の規制文書を今月初めのVAFBからの恒久的な撤退の確認として誤解していることを考えると、驚きのブースターの到着は有望な兆候です。

SpaceXが1年以上ぶりにカリフォルニアで最初に打ち上げられるのは、ほんの数カ月先のことです。 (SpaceX)

現在のところ、SpaceXには2020年の最後の数か月に予定されている西海岸ミッションが2〜3回予定されていますが、仮の打ち上げ日が近づくにつれて遅れが生じる可能性が非常に高くなります。 まず最初に、NASA-ESA Sentinel 6A(Sentinel 6 Michael Freilich、Jason-CS A)の海洋地形衛星であるJason-3宇宙船(2016年にSpaceXによって打ち上げられた)によって行われた作業を継続することを意図した2つの新しい宇宙船の1つです。 6月25日に完了した共同レビューによると、 公式文書(PDF)、SpaceXとNASAは、2020年11月10日(NET)までに最初のSentinel 6Aの打ち上げに向けて取り組んでいます。

NASAは、2017年にSpaceXに9,700万ドルの打ち上げ契約を授与しましたが、Sentinel 6Aが新しいFalcon 9ブースターで飛行することを保証します。 先週トランスポートでブースターが発見されたという事実がテキサスの東で見られなかったという事実は、それがカリフォルニアに戻る前にマクレガーでテストされた新しいファルコン9スペースXであることを強く示唆しています。

エアバスによって構築されたSentinel 6A衛星の重量は約1500 kg(3300ポンド)で、今後1〜2か月以内にカリフォルニアに飛ぶでしょう。 (それ)

8月24日にVAFBに到着したブースターが空飛ぶ可能性が高いイベントでは、おそらくFalcon 9 B1063です。 ドイツのSARah-1レーダー画像衛星は、おそらく新しいブースターをカリフォルニアに送るに値する可能性があるSpaceXのマニフェストの他の唯一の西海岸打ち上げですが、最近の兆候は、2021年第1四半期に約2200 kg(4850ポンド)の宇宙船が打ち上げられることを示しています(遅延は2020年第4四半期)専用のSpaceXライドシェアミッションの一環として。

可能性は低いですが、SARah-1は、2020年12月に打ち上げが予定されているSpaceXの最初の専用ライドシェアミッションで実現できた可能性があります。どちらの方法でも、SARah-1とSentinel 6Aはどちらもかなり複雑で高価な1回限りの科学宇宙船であるため、正しくスリップしがちです。つまり、Falcon 9 B1063は、現在から最初の起動フローの開始までの間に、少なくとも2〜3か月はストレージに費やすことになります。

SpaceXのVAFB SLC-4発射台と着陸ゾーン4のパノラマ。 (エリック・ラルフ)
SLC-4Eからの2019年1月のイリジウムNEXT-8発売に向けたFalcon 9 B1049の準備。 (SpaceX)

ペイロードやそれを打ち上げる最初の段階に関係なく、SpaceXは1年以上前にフロリダに以前の西海岸ドローン船の着陸プラットフォームを出荷しました。 したがって、カリフォルニアからファルコン9ブースターを投入する場合は、費用をかけるか、LZ-4に着陸させる必要があります。

SpaceXとその謎のFalcon 9ブースターが次の西海岸での打ち上げを待つ間、会社はおそらく、ほぼ完全に新しいパッドと打ち上げのエンジニアと技術者のチームに慣れる機会を利用するでしょう。 SpaceXは、2019年6月のRadarsat Constellation Missionの打ち上げ後、Vandenbergのパッドを効果的に撃退し、SLC-4に固有の従業員の大部分を解雇または異動させました。 SpaceXは、2020年初頭にそのチームを再構築するための採用を開始しました。

SpaceXがほんの数週間前に勝った、マルチローンチの主要な米軍契約のおかげで、同社のヴァンデンバーグの施設は、断続的にそうであっても、ほとんどの2020年代にアクティブであり続けることが保証されています。

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