私たちの誰も完璧ではありません—由緒あるハッブル宇宙望遠鏡でさえありません:NPR

スペースシャトルアトランティスに搭乗しているSTS-125の乗組員が、シャトルで巨大な展望台を組み、ハッブル宇宙望遠鏡の静止写真を撮りました。

ジョンソン宇宙センター/ NASA


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スペースシャトルアトランティスに搭乗しているSTS-125の乗組員が、シャトルで巨大な展望台を組み、ハッブル宇宙望遠鏡の静止写真を撮りました。

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マイクブラウンは、1990年の発売以来、ハッブル宇宙望遠鏡を過去30年間ほとんど一貫して使用してきました。しかし、最近彼は ハッブル 彼がこれまでになかったこと。

褐色カルテックの天文学者であるハッブルを使用して、木星の4つの最大の月の詳細な研究を行う許可を得ました。 これらの衛星は ガリレオ衛星、ガリレオガリレイが1610年に発見したため。

それらには以下が含まれます。水星より大きく、神秘的な磁場を持つガニメデ。 イオは、太陽系で火山活動が最も活発な場所です。 地球よりも液体の水が多いヨーロッパ。 そしてカリストは、単純な古いクレーターの月のようなものです。

ハッブルがガニメデをチェックアウトすることになっていた後、データは送信され、処理され、電子メールでブラウンに送信されました。 彼は熱心にそれを開いた。 そこには何もありませんでした。

彼はすぐに「今回は何を台無しにしたのか」と考えました。 それは、彼が言うように、「うまくいかなかった何かを見たときに、科学者としていつもあなたがしていることのほとんど」です。

彼はハッブルに送った指示を確認し、再確認しました。 彼らは元気でした。

それにもかかわらず、ハッブルが間違った空のパッチを指していたことが判明しました。 ブラウン氏は、この種のエラーは、木星の衛星を調査しようとしたときに、すぐに2回発生したと述べています。

「週に3回が異常であるかどうかはわかりませんが、私にはかなり異常なようです」とブラウンは言います。

2002年3月の整備任務後にスペースシャトルのロボットアームから解放された後、宇宙に浮かぶハッブル宇宙望遠鏡。

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2002年3月の整備任務後にスペースシャトルのロボットアームから解放された後、宇宙に浮かぶハッブル宇宙望遠鏡。

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トム・ブラウン、ボルチモアの宇宙望遠鏡科学研究所のハッブルミッションオフィスの責任者であり、マイクブラウンとは関係ありません。ハッブルは確かに時々間違った方向を目指していると言います。

「それはかつておよそ1パーセントの時間で起こっていました」と彼は言います。 「最近では、5%程度の確率で発生しています。」

結局、これは老朽化した望遠鏡です。 2018年、ハッブルのジャイロスコープが故障したとき、研究者たちは 活性化 搭載されているスペアの1つ、いわゆるジャイロスコープ3です。最初から問題があります。

「望遠鏡が動いていなくても動いていることがわかります」とブラウンは説明します。

望遠鏡のオペレーターはこのエラーを補正しますが、調整できるようになる前に、打ちのめされてしまうこともあります。

失望した研究者は、やり直しのリクエストを送信できます。彼らは一般的に最終的にデータを取得します。つまり、100万年に1回の短い宇宙イベントを見ようとはしていなかったと仮定します。

ジャイロスコープ3がなぜそんなに苦痛なのかは誰にもわからない、とブラウン氏は言う。恐らくひどくなって、それをオフにする必要があるかもしれない。

「そのときの最大の欠点は、空全体をいつでも利用できるようにする代わりに、空の半分をいつでも利用できるようになることです」と彼は言う。

それでも、ハッブルは引き続き非常に人気があります。 何百ものチームが毎年望遠鏡を使用しています。 提案された観測の大部分が拒否されなければならないという非常に多くの要求があるので、それらは幸運なものです。

ハッブルは、研究のように、発射時に存在さえしなかった分野で現在使用されています 惑星 その軌道の遠い星々。

2015年2月5日にハッブル宇宙望遠鏡が3人の木星の最大の月の3つとしてガス巨人の前をパレードしている画像です。左側はカリスト、右側はイオです。 画像では見えないエウロパの影、カリストとイオが左から右に張られている。

NASA、ESA、ハッブルヘリテージチーム


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NASA、ESA、ハッブルヘリテージチーム

「ハッブルは本当に人類にとって非常にユニークなリソースです。そして、いったん消滅すると、つまり多くの人々がその日をすでに恐れていますが、消滅すると、人々を襲うことになると思います…」ブラウンは言います。

エンジニアは現在、ハッブルが少なくともさらに5年間、そしておそらくもっと長く続けることができると推定しています。

NASAには、 ジェームズウェッブ 作業中ですが、ハッブルが経験したものとは正確には異なります 複数の遅延 そして、莫大な費用がかかります。 来年下旬には発売されません。

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