専門家は、中国がこの先週末に宇宙機を飛ばした可能性があると言います:NPR

中国は、9月6日、中国の古い核実験場近くの砂漠にある秘密基地に新しい宇宙機を着陸させた可能性があります。

Planet Labs Inc.


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中国は、9月6日、中国の古い核実験場近くの砂漠にある秘密基地に新しい宇宙機を着陸させた可能性があります。

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商業衛星写真は、中国の西側の遠隔地に着陸した直後に、新しい中国の宇宙機を明らかにするかもしれません。

解像度が低すぎて決定的ではない写真は、サンフランシスコに拠点を置く会社が撮ったものです 惑星。 これは、長い滑走路にある中国の分類された宇宙船が何であるかを示し、近くにいくつかの支援車両が並んでいます。

中国の新華社通信による簡潔な発言は、2月のロング2Fロケットが「再利用可能な実験用宇宙船」を軌道に乗せたことと、 打ち上げ そして 着陸 成功した。 着陸は、写真が通過する衛星によってスナップされたほぼ正確なタイミングで9月6日に行われました。

9月6日の現地時間午前10時11分に滑走路にある物体が、通過する商用衛星によって撮影された写真です。予定された着陸が行われた直後の数分です。

写真はPlanet Labs Inc.による注釈。NPRによる注釈。


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「私はたくさんの小さな点をたくさん読んでいます」と認めます ジョナサン・マクダウェル、宇宙船と衛星を熱心に追跡しているハーバード・スミソニアン宇宙物理学センターの天文学者。 しかし、写真は、新しい宇宙船の軌道経路などの他の状況証拠と組み合わされて、中国が小型の無人のスペースシャトルのような乗り物を打ち上げて着陸させたことを強く示唆しています。 「これは、翼の再突入をして滑走路に着陸した何か、おそらく宇宙機のテストだったので、すべての情報がつながっている」と彼は言う。

新しい宇宙船は他の最近の中国の宇宙ミッションと比較して異常に重い秘密の下で9月4日に離陸しました。

「彼らは立ち上げ時間を与えなかった。彼らはこれ以上の詳細を与えなかった」とマクダウェルは言う。 米軍はその追跡ネットワークで新しい宇宙船を拾い、マクダウェルと他の人々はすぐにその軌道を計画しました。 彼らがそうしたとき、彼らは中国の新しい工芸品が秘密の軍事施設を通過したことを発見しました。

2016年、中国は5キロ(3.1マイル)の巨大な滑走路を敷地内に建設しました。 新しい宇宙船の軌道は滑走路上を直接通過し、滑走路はその軌道に沿っていました。

中国は9月6日、宇宙船が「予定された着陸地点」に戻ったことを発表した。

「着陸時の地上軌道は、この神秘的な新しい空軍基地に着陸した可能性があることを示唆していた」とマクダウェル氏は言う。

案の定、McDowellは宇宙船が現地時間の午前10時頃(UTC午前2時)に滑走路に着陸することができたであろうことを発見した。 現地時間の午前10時11分にスナップされたあいまいな惑星の画像は、そのような着陸の直後に撮られたものです。

新しい宇宙船は、ロケットを使って打ち上げられて地球に戻ってきた米国のスペースシャトルよりもはるかに小さいと思われます。 代わりに、マクダウェルと他の人たちは、新しい中国の車両はおそらくロボット宇宙船に似ていると考えています X-37B。 X-37Bは約10年間米国空軍によって運用されてきました。

では、なぜ中国は今、宇宙機に乗り込んでいるのでしょうか?

「それは素晴らしい質問です」と言います ブライアンウィーデン宇宙の平和利用を擁護するSecure World Foundationのプログラム計画担当ディレクター。 「私たちが米軍がなぜ宇宙機を追求しているのかさえ本当にわからない。」

US X-37Bプログラムは依然として高度に分類されています。 ウィーデンは、それが軍用の新しいセンサーとシステムをテストするために使用されていると信じていると言います。

「そのテクノロジーのいくつかを宇宙で飛ばせるとしたら、たとえば、再利用可能な宇宙機のペイロードでそれがどう反応するかについてより良い感じを与えることができるとしましょう。 [once it’s in orbit for good]ウィーデン氏は言います。他の可能性としては、衛星を迅速に打ち上げたり、ロボットシステムを自律的に操縦したり着陸させるためのテストを行う能力が挙げられます。

米空軍は10年以上にわたってX-37Bロボット宇宙船を宇宙に送り込んできました。 その使命は分類されたままです。

アメリカ空軍


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米空軍は10年以上にわたってX-37Bロボット宇宙船を宇宙に送り込んできました。 その使命は分類されたままです。

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マクダウェル氏は、音速の何倍もの速度で地球の大気圏に再突入する宇宙機も、 極超音速兵器。 しかし彼は、中国の動機は米軍の能力を複製したいのと同じくらい簡単かもしれないと信じています。

「「アメリカ人がそれらの1つを持っている場合、それには正当な理由があるはずです。ですから、私たちも1つ取得したほうがいいです」と彼は言います。 そのような考えはソビエト連邦を1980年代にアメリカのスペースシャトルのコピーを開発するように駆り立てました、しかしそれはあまり使われませんでした。

この宇宙機の着陸は、それが何であれ、中国にとって最新の成功にすぎません。 最近、独自の衛星ナビゲーションシステムを完成させました。 火星に行くロボット任務と月面のいくつかの探査機があります。

「中国は宇宙のすべてのスラスターに発砲している」とマクダウェルは言う。 「これはそれを反映しているだけだと思う​​」

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