リストロサウルス:恐竜と一緒に歩き回った動物が生き残るために冬眠のような状態になったことを示す証拠

リストロサウルスは、2億5000万年以上前にインド、南アフリカ、南極などの現代の地域を歩き回った三畳紀初期の哺乳類のような動物です。 象のような牙と亀に似たくちばしがあり、おおよそ豚の大きさでした。

ワシントン大学の科学者は、動物の牙の化石を使用して、極地気候に住む種とアフリカなどの暖かい気候の種との間のストレスの違いをテストしました。 牙は、木のリングのように、動物の生命の期間を測定できるため、重要です。

彼らは、拷問、または冬眠のような長期の休息を経験する動物と一致する長期のストレスを発見しました、そしてそれは化石の記録で知られている拷問の最も古い例です。

「これらの予備調査結果は、冬眠のような状態に入るのは比較的新しいタイプの適応ではないことを示しています。それは古代のものです」とワシントン大学の生物学の博士課程の筆頭著者であるMegan Whitneyは、 ニュースリリースで言った。

ワシントン大学の生物学教授である共著者のクリスチャン・シドール氏は、「冬眠によってもたらされるストレスや緊張の具体的な兆候を見るには、動物の生涯を通じて化石化し、絶えず成長しているものを調べる必要がある」と述べた。 「多くの動物にはそれがありませんが、幸運にもリストロサウルスにはありました。」

科学者たちはまた、動物が二畳紀の終わりに大量の絶滅を生き延び、陸上の脊椎動物種の70%を消滅させた理由を説明できると信じています。

研究者たちは、私たちが知っているように、リストロサウルスが真の冬眠に入ったことを明確に証明することはできないと述べていますが、ストレスは別の形式の短期的な昏睡によって引き起こされる可能性があります。

「南極リストロサウルスの牙で観察されたものは、ストレスの期間中の小さな代謝の「再活性化イベント」のパターンに一致します。これは、今日の温血冬眠症で見られるものと最も類似しています」とホイットニーは述べました。

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