コロナウイルス感染を見つけるために下水をテストする米国の大学

大学を始めるために国を渡った数日後、ライアンシュムッツはユタ州立大学からテキストメッセージを受け取りました。COVID-19が彼の寮で検出されました。

10分以内に、彼は作ったクレープを落とし、バスで試験場に連れて行きました。

「彼らがテストしていることすら知らなかった」と18歳のネブラスカ州オマハ出身のSchmutz氏は語った。 「それはすべて本当に速く起こりました。」

シュムッツは、先週、約300人の生徒が部屋に隔離された一人でしたが、病気の報告や陽性反応が原因ではありませんでした。 代わりに、警告ベルは下水から来ました。

ニューメキシコからテネシー、ミシガンからニューヨークまで、全国の大学が廃棄物の検査を公衆衛生ツールに変えています。 学生の身近な生活の取り決めや社交の意欲などの脆弱性にもかかわらず、施設がキャンパスを開いたままにしておく方法を機関が探し求めているときに、この作業が行われます。 このウイルスはすでに、全国の大学での遠隔学習への変更を余儀なくさせた集団発生でその痕跡を残しています。

テストが機能する 研究によると、ウイルスの遺伝物質を検出することで、COVID-19の患者の約半数の便から回収できます。 この概念は、ポリオウイルスの発生を探すためにも使用されています。

専門家によると、下水検査は、気分が悪くなくても人々を評価でき、数千人のうち数例を検出できるため、特に価値があります。 たとえば、アリゾナ大学の約300人の学生がいる、排水の影響を受けた別の検疫により、2つのケースが発見されました。 どちらも無症候性の学生でしたが、まだウイルスを拡散している可能性があります。

「これは、大学の寮の設定や、この病気がその人口全体にどれほど急速に蔓延するかについて考えると、非常に貴重な情報です」品質とサービス。

廃水検査はまた、コロラド大学の学生寮でウイルスの存在の可能性を示した。

ユタ州では、ミートパッキング工場での発生を追跡するなど、この方法をより広く使用しています。 イギリス、イタリア、オランダの政府も同様の監視プログラムを発表しており、マサチューセッツに本拠を置く会社のバイオボットは全国の都市からの廃水をテストしています。

ただし、この方法は不正確なままです。 感染の傾向を特定することはできますが、ウイルスの人数や感染の段階を特定することはできません。 つまり、大学の科学的なリソースや人々にテストを受けることを要求する能力を常に持っているわけではない都市では、それはまだ大規模な都市ではそれほど有用ではありません。

ただし、この技術は綿密に研究されており、急速に進化していると、コンタクトトレースなどの他の方法と併用するのが最適だと付け加えた。

大学の万能薬でもありません。 たとえば、ユタ州では、キャンパスに住んでいる学生の比較的小さな部分からの下水だけを綿密に監視できます。毎日何千人もの人々が行き来するのではなく、 大学の入学者数は約28,000人です。

そして今週、ユタ州の肯定的な廃水テストは、同じ下水道システムを共有する4つの住居ホールまでしか狭めることができませんでした。 テストは8月29日後半に陽性に戻り、検疫は翌日から始まりました。 学生は自分の部屋に滞在し、「COVIDケア」チームが提供する食事を食べ、レジデンスホールの外を数歩以上歩くことを禁じられました。

建物はアパートメントスタイルのスイートに配置されており、スイート内のすべてのルームメイトが陰性と判定された場合、学生は小グループで隔離から解放されました。 テストは木曜日の時点で4つのコロナウイルスのケースを明らかにしました。

ルームメイトと一緒に否定的なテストを行ったシュムッツは、4日間の隔離中に対面式のクラス時間を逃しませんでした。

しかし、彼と彼の家族が下水検査について知らされなかったことは少し当惑しています。 「私たちはすべてについてループの外にいるように感じました。 処理するのは明らかに難しい」と彼は言った。

ユタ州は同様に不満を抱いている両親と学生から聞いたが、他の多くは感謝していると広報担当者のエミリー・ウィーラーは言った。 「彼らはそれを非侵襲的な早期発見システムと見なしている」と彼女は言った。

プログラムも比較的安価です。 学校は毎日サンプルを取り、いくつかの居住地域を監視し、テストは生徒のチームによって実行されます。

「廃水には地域社会の公衆衛生状況について語る物語があります」とグレバットは言った。 「今、これに取り組んでいる人はたくさんいます。 それがどれだけ早く前進したかを見るのは驚くべきことです。」

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